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¿Por qué muchas personas creen en teorías de conspiración?

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¿Hillary Clinton creó una red mundial de tráfico de niños en una pizzería de Washington? No.

¿Organizó George W. Bush un plan para derribar las Torres Gemelas y matar a miles de personas en 2001? También no.

Entonces, ¿por qué algunas personas creen que lo hicieron? ¿Y qué nos dicen las teorías de conspiración sobre la forma en que vemos el mundo?

Las teorías de la conspiración están lejos de ser un fenómeno nuevo. Han sido un zumbido constante en el fondo durante al menos los últimos 100 años, dice el profesor Joe Uscinski, autor de American Conspiracy Theories.

También están más extendidas de lo que piensas.

“Todos creen en al menos una y probablemente unos pocos”, dice. “Y la razón es simple: hay un número infinito de teorías de conspiración ahí fuera. Si tuviéramos que encuestarlas todas, todos van a marcar algunas casillas“.

Este hallazgo no es peculiar de los Estados Unidos. En 2015, la investigación de la Universidad de Cambridge encontró que la mayoría de los británicos marcaban una casilla cuando se les presentaba una lista de solo cinco teorías.

Estos van desde la existencia de un grupo secreto que controla los eventos mundiales, hasta el contacto con extraterrestres.

Esto sugiere que, contrariamente a la creencia popular, el típico teórico de la conspiración no es un hombre de mediana edad que vive en el sótano de su madre con un sombrero de papel de aluminio.

“Cuando realmente miras los datos demográficos, la creencia en las conspiraciones atraviesa la clase social, atraviesa el género y la edad“, dice el profesor Chris French, psicólogo de Goldsmith, Universidad de Londres.

Del mismo modo, tanto si está a la izquierda como a la derecha, es muy probable que vea complots en su contra.

“Las dos partes son iguales en términos de pensamiento de conspiración“, dice el profesor Uscinski, de la investigación en los Estados Unidos.

“La gente que cree que Bush hizo explotar las Torres Gemelas era en su mayoría demócratas, la gente que pensaba que Obama falsificó su propio certificado de nacimiento era en su mayoría republicanos, pero se trataba de números iguales dentro de cada partido”.

Teorías de conspiración

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wikimedia

Algunas versiones de las afirmaciones de que un grupo en la sombra llamado Illuminati controla el mundo sugiere que las celebridades y los políticos son miembros.

Para comprender por qué nos atrae tanto la noción de fuerzas sombrías que controlan los acontecimientos políticos, debemos pensar en la psicología detrás de las teorías de la conspiración.

“Somos muy buenos para reconocer patrones y regularidades. Pero a veces jugamos en exceso, creemos que vemos significado cuando en realidad no existe“, dice el profesor French.

“También asumimos que cuando algo sucede, sucede porque alguien o algo lo hizo por una razón“.

Esencialmente, vemos algunas coincidencias en torno a grandes eventos y luego inventamos una historia a partir de ellos.

Esa historia se convierte en una teoría de la conspiración porque contiene “objetos valiosos” y “malos” y este último es responsable de todas las cosas que no nos gustan.

Culpar a los políticos

En muchos sentidos, esto es como la política cotidiana.

A menudo culpamos a los políticos por los malos eventos, incluso cuando esos eventos están fuera de su control, dice el profesor Larry Bartels, un politólogo de la Universidad de Vanderbilt.

“La gente recompensará o castigará ciegamente al gobierno por buenos o malos momentos sin tener una comprensión clara de si las políticas del gobierno han contribuido a esos resultados o de qué manera”, dice.

Esto es cierto incluso cuando las cosas que parecen muy poco relacionadas con el gobierno salen mal.

“Una instancia que observamos en detalle fue una serie de ataques de tiburones en la costa de Nueva Jersey en 1916“, dice el profesor Bartels.

“Esta fue la base, mucho más tarde, para la película Jaws. Encontramos que hubo un descenso bastante significativo en el apoyo al presidente [Woodrow] Wilson en las áreas que se vieron más afectadas por los ataques de tiburones”.

El rol de “nosotros” y “ellos” de las teorías de conspiración también se puede encontrar en los grupos políticos más importantes.

En el Reino Unido, el referéndum de la UE ha creado un grupo de Remainers y un grupo de Leavers de tamaño similar.

“La gente siente que pertenece a su grupo, pero también significa que la gente siente una cierta sensación de antagonismo hacia las personas del otro grupo“, dice la profesora Sara Hobolt, de la London School of Economics.

Los que se quedan y los que se van a veces interpretan el mundo de manera diferente. Por ejemplo, enfrentados a hechos económicos idénticos, los que se quedan tienen más probabilidades de decir que la economía está teniendo un mal desempeño y que los que se van dicen que está funcionando bien.

“Los partidarios, que, en el período previo al referéndum, pensaron que iban a estar en el lado perdedor, tenían más probabilidades de pensar que el referéndum podría estar tramado“, dice el profesor Hobolt.

“Y luego eso realmente cambió después de que salieron los resultados del referéndum, porque en ese momento los Remainers estaban en el lado perdedor”.

No hay soluciones

Puede que no sea muy alentador saber que las teorías de conspiración están tan integradas en el pensamiento político. Pero no debería ser sorprendente.

“A menudo es el caso de que estamos construyendo nuestras creencias de manera que apoyen lo que queremos que sea verdad“, dice el profesor Bartels.

Y tener más información es de poca ayuda.

“Las personas que están más sujetas a estos sesgos son las que están prestando la mayor atención“, dice.

Para muchos, hay pocas razones para que los hechos políticos sean correctos, ya que su voto individual no afectará la política del gobierno.

“No me cuesta nada estar equivocado con mis opiniones políticas”, dice el profesor Bartels.

“Si me hace sentir bien pensar que Woodrow Wilson debería haber sido capaz de prevenir los ataques de tiburones, es probable que la recompensa psicológica de tener esos puntos de vista sea mucho mayor que cualquier otra pena que pueda sufrir si las opiniones son incorrectas”. . “

Al final, queremos sentirnos cómodos, no estar en lo correcto.

Es por eso que las teorías particulares de conspiración van y vienen, pero también es por eso que la conspiración siempre será parte de las historias que contamos sobre los eventos políticos.

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