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DE ESPAÑA PARA EL MUNDO

Este es el mexicano que busca vida en TRAPPIST-1

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El físico mexicano Luis Carlos Welbanks Camarena se unirá al grupo del prestigiado científico Nikku Madhusudhan, en la Universidad de Cambridge, Reino Unido, para estudiar los planetas de TRAPPIST-1.

La incorporación del joven mexicano se da luego de que recibió la competida beca Gates Cambridge, que otorgan Bill y Melinda Gates y la Universidad de Cambridge a los estudiantes de posgrado más destacados a nivel mundial, ya que entre las más de seis mil solicitudes que recibe al año solo beca a 90 estudiantes.
Con esta beca, Welbanks Camarena realizará sus estudios de doctorado en astrofísica y quizás cumpla uno de los sueños que tenía desde pequeño: “Encontrar un nuevo planeta y escoger su nombre”.

Beakman, fuente de inspiración

Oriundo de la Ciudad de México, el joven de 25 años recuerda que desde sus primeros años de vida tuvo varios acercamientos con la ciencia, uno de ellos fue el programa de televisión El mundo de Beakman.
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No obstante, a los 13 años, sus deseos tuvieron un vuelco de 180 grados, ya no anhelaba ser inventor, ahora quería ser historiador. Sin embargo, a los 18 años, cuando tenía que escoger su carrera, decidió que estudiaría física. “En la física encontré una manera de conocer la historia del universo y de nuestro planeta”.

La física es clara y elegante

Ya cuando cursaba la licenciatura en física, se dio cuenta que las preguntas que él quería resolver no podían tener experimentos en la Tierra, así que quiso explorar el espacio.
“El espacio, para mí, es el laboratorio ideal donde las reglas que conocemos se rompen y reinventan, el lugar donde los experimentos son únicos y solo tenemos que observarlos. Además, el espacio tiene, en mi opinión, las respuestas a todas nuestras preguntas. Veo en él una simetría que nos ayuda a entender nuestro lugar como humanos”.
Al concluir su licenciatura, Luis Carlos quería seguir estudiando y formar parte de uno de los grupos de investigación más importantes de Canadá; sin embargo, los costos no eran una tarea fácil de cubrir.
“Ante la situación económica en el país y de mi familia, obtener becas fue una manera de buscar mejorar mi vida. El Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) creyó en mí, fue una fuerza que cambió mi vida”.
Por el buen desempeño que tuvo durante su licenciatura y posgrado, el joven estudiante mexicano recibió la beca Gates Cambridge para estudiar su doctorado en la Universidad de Cambridge, en Reino Unido.

En busca de vida en otros planetas

Dentro del área de astrofísica, Welbanks Camarena ha decidido especializarse en exoplanetas para saber si hay vida en otros planetas, si somos únicos o si estamos acompañados en el universo.
1 carlos0905“Creo que como humanos entendemos el mundo a partir de comparaciones y viendo lo que somos y no somos. Me interesan los exoplanetas porque a partir de su estudio podemos ser introspectivos y entender qué es lo que somos y qué no”.
Además, los exoplanetas son un campo que crece exponencialmente, tan solo hace 20 años no se sabía si había exoplanetas y actualmente se tiene información de que existen al menos ocho mil planetas.
“Los exoplanetas son la nueva frontera en nuestro entendimiento del universo y tenemos la oportunidad de ser exploradores espaciales. Tuvimos a Magallanes, Colón, Buzz Aldrin y Neil Armstrong. Ahora es nuestra oportunidad de forjar la nueva generación de exploradores y adentrarnos a un campo único, relevante y emocionante para la ciencia y el público en general”.

Una mirada a TRAPPIST-1

El descubrimiento de los siete exoplanetas que anunciaron en febrero pasado, denominados sistema TRAPPIST-1 debido a que para su descubrimiento utilizaron el Telescopio Pequeño para Planetas y Planetesimales en Tránsito, serán los primeros exoplanetas que analizará Luis Carlos Welbanks Camarena.
“Evidentemente hay muchos más, queremos crear un catálogo de exoplanetas. El sistema TRAPPIST-1 es único e impresionante, es como un santo grial. No esperábamos encontrar siete planetas tan parecidos a la Tierra y con la posibilidad de tener vida en ellos. Vemos que estos planetas son mucho más variados que los de nuestro sistema solar y es como encontrar miles de especies para un nuevo zoológico. Estamos catalogando estos planetas y queremos saber a qué ‘árbol taxonómico’ pertenece nuestro planeta. Al parecer ‘somos primos’ del sistema encontrado en febrero”.
1 frase luis0905 1La exploración que realizará Welbanks Camarena del sistema TRAPPIST-1 y de otros exoplanetas la hará con una de las becas más competidas a nivel mundial la cual, dijo, le sabe a uno de los más grandes reconocimientos que ha recibido, ya que es el primer físico mexicano que la recibe.
“Ser el primer físico mexicano en recibir este privilegio es una responsabilidad propia y con el resto del país de mantener nuestro orgullo y demostrar que lo hecho en México está bien hecho”, expresó.

Creer en el talento mexicano

Señaló que ahora más que nunca se debe creer en el talento mexicano, como lo hacen personas de otros países, como Bill Gates, quien desde hace varios años apoya, a través de su fundación, a mexicanos para que incrementen y pulan su talento en la Universidad de Cambridge.
"Saber que alguien como Bill Gates está formando estas oportunidades y que un mexicano como yo puede ser elegido, es una muestra de que el discurso de odio no puede acabar con la educación y la dedicación de otras personas”.
Añadió que Trump no puede eliminar todas las oportunidades ni hacer que México fracase, mientras haya mexicanos dispuestos a salir adelante. “Nuestro trabajo es demostrar que hay liderazgo mexicano y que las oportunidades que tenemos, como esta beca, son bien aprovechadas. No somos violadores, narcos ni rateros, somos mexicanos inteligentes y trabajadores. Trump se irá en cuatro u ocho años, pero nuestro esfuerzo como mexicanos durará mucho más tiempo”.

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