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El cangrejito es una especie muy poco estudiada por los científicos

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Agencia Informativa Conacyt.- Un grupo de investigadores de la Universidad Autónoma de Baja California Sur (UABCS) analiza la estructura poblacional del cangrejito ermitaño (Manucomplanus varians) en el golfo de California, para generar estrategias de aprovechamiento racional. 

La especie se caracteriza por formar una simbiosis con el hidrocoral calcificado (Janaria mirabilis), tal asociación provee de protección al cangrejito ermitaño y permite que el hidrocoral sea cargado, evitando así que muera enterrado en la arena.
Esta simbiosis entre ambos organismos genera una apariencia atractiva y muy apreciada entre los criadores de especies marinas de ornato.
“El cangrejito es una especie muy poco estudiada; sin embargo, posee una alta demanda y valor comercial, junto con el hidrocoral, llegando a costar hasta 70 dólares. Esto genera una considerable pesquería de organismos y, al desconocer aspectos biológicos, como su crecimiento, reproducción y calidad de vida, evita que haya un buen manejo de la especie”, detalló Arcos Aguilar.
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“Los tamaños poblacionales del cangrejito ermitaño son bajos, creemos que existe peligro de agotarse y puede ser rápido, sobre todo por la demanda en dólares que tiene este tipo de organismos”, agregó.
El cangrejito ermitaño es endémico del golfo de California y Pacífico mexicano, sobre la costa de la península de California. Los investigadores realizaron muestreos en trece sitios a lo largo del golfo de California y tres sitios en Bahía Magdalena, ubicados en la costa del Pacífico, para conocer el comportamiento poblacional del cangrejito ermitaño.
Observaron que el organismo habita en profundidades de cinco hasta doscientos cincuenta metros, comúnmente en grupos pequeños.
En la recolección de datos, analizaron doscientos cincuenta y seis ejemplares mensualmente. Los cangrejitos eran separados del hidrocoral para registrar sus medidas, género y cantidad de huevos puestos.
El organismo se reproduce durante todo el año; sin embargo, aumenta esta actividad de junio a agosto, llegando a formar agregaciones de alrededor de trescientos organismos en un solo sitio. En el proceso confirmaron que el cangrejito llega a vivir cerca de tres años.
“El cangrejito, al ser ambos organismos vivos, se encarga de ampliar la abertura dentro del hidrocoral, esto permite que no cambie ni compita por una concha de mayor tamaño. Técnicamente es una simbiosis obligada”, señaló Arcos Aguilar.
1 cangrejito1503El crecimiento del hidrocoral se determinó por medio de fotografías y registro de medidas de crecimiento mensualmente. En el proceso diseñaron una jaula de PVC en donde colocaron y resguardaron los organismos que mantuvieron sumergidos en puntos de la Bahía de La Paz durante un año.
Los investigadores actualmente analizan el organismo, con técnicas moleculares, para describir a nivel genético diferencias morfológicas entre las poblaciones del golfo de California y el Pacífico mexicano.
El doctor Carlos Sánchez Ortiz mencionó que los resultados del estudio estarán disponibles para que la Comisión Nacional de Pesca (Conapesca) conozca los parámetros para el manejo adecuado de recursos marinos.
Una de las conclusiones del estudio es que aún es prematuro pensar en alternativas para la reproducción y crianza de estos organismos, como tecnología acuícola. Esto debido al escaso conocimiento básico de la biología de los organismos.
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